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PROFESIONALES miércoles, 25 de junio de 2014

Rui Costa: “En el Tour de Francia hay que ser frío”

Rui Costa consiguió su tercera victoria consecutiva en el Tour de Suiza, algo inédito, vestido de arcoíris y, de paso, rompió su falta de victorias en este 2014, después de ser segundo en la París-Niza y tercero en Romandía y Algarve. Un triunfo, por tanto, que supone una inyección de moral y confianza en su camino hacia el Tour de Francia que disputará por primera vez como líder al frente del Lampre-Merida.

El ciclista portugués, de 27 años, afronta el reto del Tour seguro de sí mismo, aunque con los pies en el suelo y por eso prefiere no marcarse “ninguna meta concreta”. Tiene tres etapas en su palmarés y ahora aspira a la  General. El campeón del mundo responde a las preguntas de BiciCiclismo con la satisfacción de su éxito en Suiza y concentrado en su preparación de la ronda francesa.

¿Qué supone este importante triunfo en Suiza en su camino hacia el Tour de Francia?
Pues supone muchas cosas. Para empezar, es una recompensa al trabajo de mis compañeros durante todo el año y especialmente en esta semana. Pero también es una recompensa para todo el trabajo que había hecho entrenando desde el mes de diciembre. Siempre digo que mi objetivo es defender el maillot arcoíris durante toda la temporada y hacerlo con honor en todas las carreras. Pero hasta ahora no había podido levantar los brazos y era una espina que tenía clavada. Por eso era tan importante ganar y además en Suiza, donde hay muchísimos aficionados portugueses que vienen a animarme a todas las etapas.

¿Cómo será la recta final de su preparación hasta el inicio del Tour el próximo 5 de julio?
Más o menos como siempre. He cambiado poco mis hábitos. La idea fundamental es descansar. El trabajo fuerte para el Tour ya está hecho. Y después de correr tantos días en Suiza tampoco tiene mucho sentido seguir entrenando a tope. Ahora hay que recuperar bien del esfuerzo y pensar ya en el Tour, aunque en el camino disputaré el Campeonato de Portugal.

Su apuesta este año es la General del Tour de Francia, ¿hasta dónde cree que puede llegar?, ¿con qué se conformaría y que sería una decepción?
No tengo ninguna meta concreta. Siempre suelo pensar en que mi objetivo debe ser mejorar cada año. Pero la verdad es que nunca he podido correr el Tour de Francia pensando en la general. Por eso mismo es mi debut con esta mentalidad y por eso no tengo ninguna referencia concreta de lo que puedo hacer. Pero es que además con etapas tan complicadas como la del pavés es mejor ir día a día que estar obsesionado por una meta. El Tour es una carrera muy complicada y hay que intentar ser frío y analizar en cada momento cuál puede ser tu objetivo. Hoy puedes pensar en etapas y de repente te puedes ver metido en un buen puesto en la general y al revés: un día malo... y tienes que olvidarte de la general.

A priori, Froome y Contador pueden marcar la diferencia, ¿cree que puede luchar por la tercera plaza?
Froome y Contador tienen una ventaja respecto a los rivales: ellos ya saben lo que es ganar el Tour de Francia. Yo no puedo decir que mi objetivo es ser tercero porque hasta ahora nunca he estado peleando por esas posiciones y, en cambio, sí que hay rivales que saben lo que es subir al podio del Tour de Francia e incluso ganar pruebas de tres semanas. Ciclistas como Nibali o Valverde, por citar sólo dos, tienen más experiencia que yo y son más favoritos para subir al podio del Tour. Eso no admite discusión.

En cuanto al recorrido, ¿cuáles cree que serán las claves?
En el Tour hay 23 días importantes, puesto que incluso los días de descanso son fundamentales y si te relajas demasiado, al día siguiente sufres más de la cuenta. Como decía antes, la salida desde Inglaterra, el día de pavés, los Alpes, los Pirineos, la contrarreloj... En cualquier momento, puede surgir el día decisivo. Sólo hay que recordar lo que sucedió el año pasado con los abanicos en una etapa que en principio no parecía tan importante como las de alta montaña, pero que lo acabó siendo. Si algo aprendes corriendo el Tour es que es la carrera en la que más concentrado necesitas estar. Desde que se da el banderazo de salida, sabes que no puedes relajarte ni un segundo. El problema es que los otros doscientos corredores también lo saben.

¿Su falta de victorias hasta Suiza le había inquietado?, ¿pensaba en ello? ¿Espera volver algún día a las Ardenas para disputar las victorias?
Sí y no. Está claro que quería ganar por el equipo, los patrocinadores, los compañeros... Pero realmente tampoco estaba preocupado porque el rendimiento estaba siendo bueno y mis sensaciones, también. Jamás había subido al podio de Algarve. Jamás había sido segundo en París-Niza. En Romandía, donde fui tercero, repetí mi mejor resultado, así que en resumidas cuentas estaba haciendo mi mejor temporada desde que pasé a profesionales, con muy buenos resultados y con una gran regularidad. Parece que si no ganas no sirve de nada, pero tampoco es así. Yo estaba contento con mi rendimiento y eso es lo que me daba la tranquilidad necesaria para seguir buscando la victoria. Lo peor del año, sin duda alguna, han sido las caídas en momentos claves. Las Ardenas son clásicas que me gustan mucho. En la Amstel estuve bien y me faltó bien poco para estar con los mejores. Pero no me preocupaba porque mis grandes objetivos eran Flecha Valona y Lieja. Pero en esas carreras no tuve nada de suerte ni con las averías ni con las caídas. Por eso mismo la idea es repetir en el futuro. Son clásicas que creo que me van bien y si no he podido rendir ha sido por mala suerte.

¿Supone una presión extra vestir el maillot arcoíris?
Para mí es un honor. Desde el primer día he intentado ver la parte positiva de llevar el maillot arcoíris. Desde luego hay mucha más gente pendiente de ti, pero eso también puede ser bueno.

¿Conoce el recorrido del Mundial de Ponferrada? ¿Disputará la Vuelta a España para prepararlo o elegirá un calendario alternativo, como el año pasado?
No me gusta obsesionarme con las carreras del futuro. Me preocupo sólo por la siguiente. Por eso mismo no he mirado el recorrido del Mundial de Ponferrada. Hay mucho tiempo y por delante hay muchas carreras que para mí son objetivos importantes. Al final, si te pasas la vida mirando las carreras de dentro de tres o cuatro meses, corres el riesgo de perder la concentración en la carrera de esta semana. Para preparar el Mundial, lo más lógico es que repita mi preparación de los últimos años, con las clásicas de Canadá como reto principal antes de ir al Mundial. Pero hasta que no acabe el Tour de Francia es algo que no puedes decidir al ciento por ciento.

¿Cómo se siente en el Lampre-Merida? ¿Se siente arropado?
Bien, muy bien. Me han respetado desde el primer momento el calendario que habíamos hablado cuando firmé con ellos y todo el mundo está implicado. El ambiente es muy familiar y eso también es algo que me gusta mucho. Además, tenemos el apoyo de Merida. Todo está funcionando bien.

Solo firmó un año, ¿podría continuar o valora otras posibilidades?
En su día firmé un año porque creí que era lo más justo para ambas partes. No soy un ciclista que le guste estar cambiando todos los años de equipo. Si lo miras bien, debuté en Benfica y luego corrí toda mi carrera deportiva con las diferentes estructuras de Eusebio Unzué. A partir de ahí, hay un momento en el que consideré que necesitaba un poco más de libertad y así se lo expliqué a Unzué. Y él lo entendió. Me decidí a irme a Lampre-Merida y sólo por un año porque creo que lo más justo es que yo les conociera bien a ellos y, al mismo tiempo, que ellos pudieran conocerme bien a mí. Creo que antes de firmar contratos largos, uno debe firmar por una temporada. Y si todo va bien, se puede hablar de estar muchos años en un equipo. Pero lo importante primero es que todas las partes se conozcan y sepan si están felices o no. Por mi parte estoy feliz en Lampre-Merida y creo que el verano pasado tomé una decisión acertada.

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